Wednesday, November 07, 2007

Osaka: Japan's kitchen

Muchas de mis amigas por correspondencia escribian desde este lugar, y aprovechando que volamos al aeropuerto de Kansai decidimos pasar los ultimos dias ahi, dos semanas despues del Campeonato Mundial de Atletismo.

Las referencias que tenia de Osaka eran generalmente positivas. Mas alla del lado gastronomico, que siempre es un gran atractivo para mi, tenia entendido que era una mini Tokyo, una metropolis en la que podias caminar sin tanta gente alrededor. La noche que llegamos tomamos un taxi desde la estacion hacia el hotel y pude ver a que se referian: mucha vida, muchos negocios, muchas luces pero sin la sensacion del gran hormiguero.

No se si sera consecuencia directa de la ubicacion de nuestro hotel, pero al salir a dar una vuelta por Shinsaibashi, la zona comercial mas grande de la ciudad, no nos sentimos tan comodos como en el resto del pais. Es sabido que la mafia japonesa, llamada yakuza no se esconde, pero verlos cada 10 metros te da una sensacion de inestabilidad.

El negocio del sexo es muy importante y forma parte de su cultura, pero me dio la sensacion de que muchas de las entradas conducian a prostibulos, y no porque pudiera entender los carteles o las marquesinas, sino por el aspecto un tanto sordido de los locales y su clientela.

Caminando por una de las calles comerciales dimos con un restaurant que parecia tener una combinacion de platos japoneses con un toque italiano y comi algo delicioso: pasta con salsa de tomate y calamares rebozados fritos encima. Suena medio extraño, ya que las cosas fritas no suelen ser de mi agrado, pero era tan rico que el ultimo dia en Japon le pedi a Glen que volvieramos a comer ahi. El mozo del lugar tambien tenia lo suyo: un japones bastante alto y atletico, con onda, que aprendio ingles haciendo surf en Australia.

La primera noche fuimos a... adivinaron? Si, una rueda mas! De casi ocho metros de alto y mas de tres de ancho, es la unica rueda rectangular del mundo, con la cara del dios Ebisu, guardian de los pescadores, los trabajadores, los niños pequeños y sinonimo de la buena suerte y la prosperidad. Ademas de su forma poco convencional, tiene la peculiaridad que las capsulas no son hermeticas, y antes de subir tuvimos que pensarlo dos veces porque nos dio la sensacion de que ni Ebisu nos iba a proteger en esas condiciones!

Para terminar fuimos a tomar algo en un bar donde servian una de las comidas tipicas de la ciudad: takoyaki, una especie de albondiga de pulpo que es casi un trabajo artesanal. Tuve que probarlas!

El dia siguiente lo pasamos en Nara, pero al regresar no pudimos dejar de ir a uno de los mejores edificios que vi en mi vida. El Umeda Sky Building me llamo la atencion desde que bajamos del tren, aun cuando desconocia que tiene el Floating Garden Observatory, un observatorio en en techo, al aire libre a mas de 170 metros de altura! Estar ahi parada sintiendo la brisa y sacando fotos de una ciudad que parece una cadena interminable de luces y rascacielos fue la reivindicacion que Osaka necesitaba.

El subsuelo del edificio tambien tiene lo suyo, con un mercado con restaurantes y negocios que representa a la ciudad a principios/mediados del siglo pasado. Es una construccion tan iconica que hasta figura en SimCity 3000.

Nuestro ultimo dia en las islas niponas fue tranquilo, caminamos mucho por la parada final, recordando cada uno de los sitios que conocimos.

Antes de volver a nuestra realidad habia una cosa que me estaba dando vueltas en la cabeza. Durante nuestro paso por la tierra del sol naciente compramos algunos CDs, pero habia una cancion que escuchamos, muy J-pop, y nos quedo en la cabeza a ambos*. El unico inconveniente era que no sabiamos ni el nombre ni la letra... y mucho menos quien la cantaba. Glen me dijo que si la queria comprar, la unica opcion que tenia era cantarsela al personal de una disqueria, asi que me anime y en mi peor fonetica japonesa, mientras el calor y el color subian a mis cachetes velozmente, chille algo que confundio mas a los pobres empleados. Finalmente dimos con la cancion y me pude volver con un ultimo souvenir: cada vez que la escucho me hace sonreir y recordar que cumpli un sueño que me acompaño durante casi la mitad de mi vida. Ahora, finalmente, puedo afirmar que conoci Japon.

* No porque fuera nuestra onda, pero era pegadiza y la pasaban en las radios.

11 comments:

Faby said...

Felicitaciones x el sueño cumplido!! y te juro q si tengo pasajeros q quieren ir a Japón, me vuelvo a releer todos tus post de este hermoso viaje!!
Besotes linda! :)

Marian said...

A la rueda esa no me subo ni que me aseguren que todos los dioses universales estan velando por mi salud! Que lo pario!
Buenisima esa foto de la ciudad. Es increible, hasta los edificios parecen prolijitos! De no creer.
Sabia de la mafia japonesa (no se adonde vi un documental al respecto) pero no sabia que el comercio sexual era tan importante... pero si, que incomodo...que miediting...sobre todo cuando uno es notablemente un extranjero (y medio target po eso).

Felicitaciones por el suEnio cumplido! No cualquiera dice eso!!!

Cieguilla said...

Faby: si alguien te pide consejos te paso los nombres de los hoteles y todo ;-) Ojala algun dia pueda volver a si los aburro otra vez!

Marian: yo no tengo drama, pero en esta te sentabas en una capsula sin frente y recien cuando estabas subiendo giraba 180 grados y la parte de atras de los asientos cubria el frente... dificil de explicar, pero la cuestion es que una vez que el frente estaba cubierto, no cerraba bien bien y entraba vientito :-o

La foto esa es probablemente mi favorita de las mas de 4000 que sacamos :-) Me encanta ver como la autopista entra y sale de un edificio! Es super futurista para mi... se nota que soy simple en el fondo?

Uy, si, los ponjas son re pervertidos pero esta todo bien alla. Loquisimo, no termina con las colegialas, hay shows con todas las cosas que te puedas imaginar.

El tema es que la mafia no se mete con los extranjeros, asi que estas mas seguro, pero en el momento no te das cuenta. Ademas creo que en cualquier lugar en que no hablas el idioma te sentis mas vulnerable inmediatamente.

Gracias, todavia no puedo creerlo!

Besos a ambas xxx

caro said...

Felicitaciones que terminas las crónicas, era como que faltaba algo. Siempre es muy lindo leer tus relatos, transmiten mucho.
Gracias por dejarme vivir vicariuosly a traves tuyo, jeje.
Besos!

benjamin1974© said...

Pregun(ton)ta...
La cartilla del menu estaba en ingles tambien? O directamente le preguntaban al mozo cual era el plato del dia? (Obvio que tallarines al pesto no, pero... jejjejee)
Besos.

CONDE 73 said...
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Cieguilla said...

Caro: gracias :-) Ya no los aburro mas (por unos dias, al menos)!

Benja: no es tonta para nada. Si bien las vidrieras tienen platos con comida de cera (yo pense que era de plastico), no sabes exactamente que es lo que tienen hasta que preguntas.

Muy pocos lugares fuera de la capital tenian menues en ingles, y a veces el ingles usado te confundia un poco, asi que lo mejor era tratar de conseguir un mozo que hablara la lengua de Shakespeare para preguntarle. Por suerte el servicio es tan bueno que en cuanto te ven (se nota que no sos local) ya vienen y se presentan.

Pesto no vimos, que yo recuerde, pero tallarines con algas?

Besos a ambos xx

CONDE 73 said...
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Anonymous said...

tu sueño cumplido que bueno!

cuando veía las fotos en flickr nunca me di cuenta que eso era una rueda, para mi era un edificio moderno japones. que mal!

benjamin1974© said...

Perdon que pregunte tanto...
1. Pero que fue lo mas asqueroso que viste en comida?
2. Y/o lo mas raro, algo que jamas comeriamos nosotros los occidentales?
3.Que plato excentrico comiste?
Tengo mas preguntas... pero las dejo para mas adelante...

Cieguilla said...

Cyn: gracias :-)

Es un edificio con rueda!

Benja: lo mas asqueroso lo conte en el post de Tokyo, fue comerme el langostino con patitas frito. Puaj!

Mucho mas raro no comi, no te olvides que no como carne (mas que mariscos y salmon)!

Besos a ambos xxx